在“贴身”肉搏的5G赛道上,“黑天鹅”的突然拜访给原本就紧张的市场形势又增添了些许不确定性。

在原有的计划中,每年的二月至三月,正是众多国内手机厂商旗舰产品发布以及量产前的最终测验阶段,也是上半年内计划发布产品的调试阶段,但疫情的出现,无疑打乱了行业发展的整体节奏。IDC预计,受年初疫情影响,国内智能手机市场1~2月将面临同比约40%的大幅下滑;2020全年国内手机市场将出现约4%的同比下滑。

危机总伴随着机会。作为在5G技术上提前布局和进行创新研发的企业之一,vivo依然看好5G的长期发展,市场上对于5G手机的需求或将在压抑后急剧反弹。但产品在技术迭代不断加快的同时,消费者的需求也在不断变化,因此企业必须“跑得更快”。

3月10日,既发布APEX2020以及vivo Z6双模5G手机后,vivo再次迎来“5G家族”的新成员:一款NEX系列5G新机NEX 3S。与上代产品相比,这款手机依旧延续了其广受好评的瀑布屏设计,新增“琥珀醇”配色,同时搭载了2020年旗舰标配的高通骁龙865+X55双模5G移动平台。而在三月底,主打年轻潮流人群的vivo S6也将重磅上市。

“全家桶”式的5G产品密集发布背后是vivo多年来在5G市场的不断投入。截止目前,vivo累计申请2000多项5G发明专利,向3GPP提交5G提案3500多篇,3GPP影响力位列前十。

而在市场研究机构Counterpoint Research发布的最新报告中,vivo在2019年四季度已成为全球智能手机第五大品牌,尤其是在5G以及海外领域,增长迅猛。

5G市场换机潮来袭

2020年是我国5G网络建设的关键年份,而在近期我国密集部署的“新基建”中,5G网络也成为了其中被重点提及的领域。

3月4日,我国召开会议,指出要加大公共卫生服务,应急物资保障领域投入,加快5G网络、数据中心等新型基础设施建设进度。而在2月22日,工信部已召开相关会议,指出要加快推进5G发展、做好信息通信业复工复产工作。

据了解,到今年年底全国范围内预计将累计开通5G基站超过55万个,而截至今年2月初,三大运营商已在全国开通5G基站约15.6万个,接近全年目标的三分之一。

5G网络的逐渐成熟也为5G用户提供了发展的快车道。仅以广东移动发布的数据来看,目前使用5G手机的广东移动用户已突破100万户。

显然,对于全球智能手机厂商来说,要在一个市场份额高度集中的大盘下要增量,5G手机市场是一个需要全力“拼抢”的领域。

在近日工信部发布的数据中,2020年1月国内手机市场总体出货量2081.3万部,其中5G手机546.5万部。此外,国产品牌手机出货量占同期手机出货量的88.0%,上市新机型占同期手机上市机型数量的97.1%。

与4G时代一样,5G早已成为头部品牌们主力机型的“较量场”。比如,往常头部品牌的迭代都是一年两次,但2019年的特殊性在于,具备双模5G能力的芯片平台比以往提前到了年末发布。

此外,去年年中开始,头部厂商们就开始集体发力试图降低首批5G手机的购买门槛。虽然以旗舰机的平均物料清单成本来看,5G手机的物料清单成本将提高20%~30%,降低入门价格或许会对手机厂商造成短期盈利影响。但在不到半年的时间,5G手机的入门门槛已经推入三千元甚至更低的价位档。

分析师表示,2020年的中国市场依然是一个竞争激烈的市场,从渠道上看5G和4G的区别不大,但从挑战来看,谁能更快速地抢占消费者的心智,快速将品牌形象切换至5G变得愈发重要。

“我们以一个合适的价格让用户尽快地用起来,用起来了各种应用才会出来,各种应用出来以后才会带来5G市场的良性循环。作为头部的手机公司,我们有义务和担当把5G尽快推广起来。”vivo通信研究院总经理秦飞表示。

近日,数据调研机构极光大数据发布了《2019年Q4智能手机行业季度数据研究报告》,数据显示,去年第四季度国内非常畅销的5G手机为9月份发布的华为Mate 30 Pro 5G,其次为同系列的华为Mate 30 5G,排在第三位和第四位的是vivo旗下的iQOO Pro 5G以及vivo NEX 3 5G。此外,在12月份发布的vivo X30 Pro也榜上有名。这三款vivo系的5G手机销量占比之和达到了22.9%。

技术硬核“碰撞”

虽然5G市场机会巨大,但技术更为复杂。在4G转入5G的赛道上,只有拥有技术创新的厂商才能够活下来。

从去年开始,研发、投资、扩招、人才引进成为了手机行业中的热门词汇,百亿研发投入的“决心”几乎成为了行业的入门门槛。

“我们不断在跟自己以前形成的惯性思维发生激烈的冲突,发现原来的路径走不通了。我们确实已经到了智能机的晚期,行业已经不能在苹果的老路上走下去。”一家国产手机负责人表示,过去十年,厂商依靠人口红利积聚起来的财富在行业越低迷的时候越需要用在刀刃上。

可以看到,目前几大头部手机厂商都在5G芯片层面开始了投资。

去年年9月,国内一家手机大厂推出自研5G芯片。该厂的一位技术人员表示,“我做通信行业26年,从1993年到现在,只看到这么一次,对很多同事朋友来说,以前要熬夜看别人的发布会,现在可能要反过来。整个产业的历史性变化,在这一刻就会发生。不会说5G基带要先看看人家怎么做,现在我们前面没有人在做,我们先做探索。”

而vivo也早在两年前就开始思考深度参与到芯片SoC设计当中。要实现这种要求,就需要相关专业的人才,因此,vivo招聘了大量芯片领域的人才。在vivo看来,企业要确保足够朝前看,而不只是看未来2年,应该看到的是未来的4年、6年往什么方向走。

同样,在5G通信的标准上,vivo也介入的非常早。

作为一线手机研发公司,vivo目前有超过2亿的在网用户,其企业和产品生态圈的建设和发展均本着“从用户需求出发”的理念,专注5G终端性能和用户体验的提升。首先,vivo在5G通信技术研发上进行了大规模前瞻性的、多维度的投入和布局,组建了完整的5G技术研发团队。同时,自2016年起便积极参与到3GPP 5G的标准制定工作,为5G标准制定做出了重要贡献。

此外,在3GPP R16(5G空口标准)阶段,vivo还推动了终端省电技术的研究和标准化,成为了该技术特性的主要贡献者,提升了5G用户体验。而面向R17(5G空口标准)阶段的进一步增强,vivo正在推动Multi-SIM的标准化以及性能体验提升,为5G技术的发展提供续足马力。

作为手机行业的领跑者,vivo在技术上一直秉承“前沿探索者”的思考方式,不仅致力于全面领跑5G时代,更是将战略眼光投放在更具挑战的领域——在5G商用刚开启之际就率先正式启动了6G的研发布局,超前进行5G之后的下一代技术摸索,提早布局课题研究来应对由未来数据量爆发式增长带给各行业的新一波通信挑战。

尽管还在6G探索的早期阶段,vivo就已经参加了行业发起的B5G/6G专题讨论,并还将继续积极参与业界组织的6G相关议题交流,与国内外高校展开紧密合作,着手6G技术的深入研究,加快对未来智能生活的通信技术储备。

排位赛开启

在一个由少数几家厂商高度控盘的市场中,任何一步战术的变化都将影响着市场的走向,尤其是在5G换机潮即将大规模来袭之际,成或败的概率都很容易倍增。

为了在5G排位赛中获得有利位置,从目前各家头部厂商的战术来看,高端市场依旧是5G手机的主战场。

Counterpoint Research发布的报告显示,2019年第三季度,用户对于价格在600~800美元区间的智能手机的需求显著上升,由2018年第三季度占高端机31%的份额上涨至2019年的43%;而价格区间在400美元至600美元的智能手机的需求则由上年同期的42%大幅下滑至24%。此外,价格在800美元至1000美元区间的智能手机的需求也大幅增长了60%,占高端智能手机市场整体销量的21%。

高端市场对于品牌的拉力与发展空间也让这个市场的竞争变得越来越激烈。

3月6日晚间,OPPO在线发布了其5G旗舰新品OPPO Find X2系列。无独有偶,今年2月,靠比拼性价比起家的小米也不再固守“低价”阵地,推出小米品牌冲击高端市场的第一款产品小米10系列,该系列手机的起步价突破了小米MIX2创下的3299元,以普通版3999元、Pro版4999元起售,显示出摆脱价格束缚的小米全力冲击高端市场的决心。而华为方面除了此前发布的Mate30系列,在今年2月份又推出了折叠屏二代手机Mate Xs,海外售价更是直接对标三星。

为了拔得高端市场头筹,早在2019年初,vivo就推出了APEX 2019概念5G手机。通过全新的主板“3D复式堆叠”方案,突破了5G基带天线从两维到三维的互联与屏蔽设计挑战。而在中国5G市场正是启动后,vivo又迅速推出了iQOO Pro 5G、vivo NEX 5G两款旗舰5G手机,并获得了用户认同,成为中国5G手机市场的引领品牌。

vivo的高端突进模式看起来并不复杂:提早观察技术和需求升级的趋势,在技术萌发期就参与到研发流程中,从而在应用成熟时获得更多主动权。而技术的先进性意味着有更多的溢价,这也是高端手机的主要路径。

当然,与其他友商全力进攻5G高端市场不同的是,vivo除了以NEX 3S主打4000+高端价位段之外,同时还推出了主攻3000元档的X30系列和iQOO 3系列,以及主打2000元价位段的Z6,另外还有3月下旬即将发布的S6。基本做到了主流价位段的全5G产品覆盖。在行业内独树一帜。这也印证了vivo中国市场总裁在去年年底接受采访时表述的“打造vivo 5G舰队”的说法。

就目前推动国内5G普及的层面而言,vivo已经成为了既积极又务实的“玩家”。从产品销量上看也是仅次于华为的存在。相比其他友商而言,vivo可能拥有2-3个月的先发优势,手机行业是一场长跑,一定的先发优势对于在中国5G第一集团站稳脚跟显得尤为重要。