苹果的 16 寸 MacBook Pro 自推出以来,广受好评,不少人开始期待 14 寸版本的更新,从目前的消息来看,新的 14 寸 Macbook Pro 不仅仅是尺寸的变化,更会为苹果的产品线引入一项新技术。

去年 12 月,天风国际证券分析师郭明錤发布报告指出,Apple 正在计划发布 4~6 款采用 MiniLED 产品,郭认为,采用 MiniLED 技术的 iPad、MacBook 可能会在 2020 第四季至 2021 年年底正式发布,台湾晶元光电为 2020 与 2021 年 Apple MiniLED 产品的 LED 芯片独家供货商。

苹果已经在 iPad Pro 上用上了 OLED 屏幕了,这也让这款产品的价格最高突破了万元,而 MiniLED 又是啥?有何优势?苹果的投注,会让产业发生怎样的变化?

有多 Mini?

目前屏幕技术主要分为 LCD 与 OLED 两大类,LCD 屏幕的像素不能自主发光,需要有背光光源照射液晶,从而显示画面;而 OLED 屏幕每一个单独的像素点都可以自发光,因此 OLED 有着更好的色彩、对比度,同时更薄,能被做成柔性、曲面、折叠等多种形态,也是目前主要高端产品采用的技术。

LCD 需要背光模组,而 MiniLED 以及 MicroLED 技术,就是从背光模组下手,将发光晶粒的尺寸做小,MiniLED 的晶粒尺寸约在 100 微米,而 Micro LED 在 50 微米以下,同时大幅增加发光晶粒的数量,从而实现更精准的控光。

MiniLED 介于传统 LED 与 MicroLED 之间,后者对于精度的要求更高,至今量产仍有难度,MiniLED 被视为 Micro LED 发展的前哨站。

数据来源:高工产研

相比较 MiniLED,Micro LED 不仅仅是精度的问题,它能完全实现像素的自发光,被视为下一代显示技术,而MiniLED 只是 LCD 的改良版。

MiniLED 最重要的特性,就是实现局部背光的控制,也就是能实现类似 OLED 单独像素发光的效果,从而可以有着更高的对比度、更好的黑厂表现、实现更为精细的 HDR 分区,同时还能更轻薄。

相比 Micro LED,MiniLED 技术难度更低,更容易实现量产,而相比较 OLED,MiniLED 又有着成本和寿命的优势,采用 MiniLED 背光设计的液晶电视面板,对比度与 OLED 相近,价格只有 OLED 电视面板的 7~8 成,便宜大碗,产业和消费者都爱。

尽管 MiniLED 是过渡方案,但由于它实现了性能与量产、成本之间的平衡性,仍具有实用价值,手机、平板、显示器、电视等等产品的面板,都可采用这一技术。LCD 屏幕迈向高端,除了 OLED 以外有了第二选择,未来一段时间内 MiniLED 的存在感都会很高,这也有望带动低迷的显示市场,尤其是电视。

而 MicroLED 面向更远的未来,相比较 OLED,它的亮度更高、响应速度更快,更重要的是,它不会出现 OLED 的烧屏现象,寿命更长,也更适合折叠等特殊形态。不少产业人士认为,MicroLED 未来有希望取代 OLED 的地位。

苹果引入之后?

根据郭明錤的报告,苹果会在今年四季度开始逐渐推出搭载 MiniLED 的产品,实际上,苹果早已经开始了试水。

2019 年 6 月,苹果推出了旗舰显示器 Pro Display XDR,起售价高达 39999 元人民币,苹果官方并没有宣传这款产品采用了 MiniLED 技术,但行业将其视为“类MiniLED”技术。

这款显示器拥有 6K 的分辨率,576 个 LED 数组亮度区域,最高亮度 1000nits,P3 色域,1000000:1 的对比度。

在相关技术的布局上,苹果也筹谋已久。2014 年,苹果就收购了美国显示技术公司 LuxVue Technology,后者成立于 2009 年,主要研发用于消费性电子的低功耗 MicroLED 显示技术,拥有多项相关专利技术,这被视为苹果押注 MicroLED 的信号。

这笔交易看起来稳赚不赔,赛迪智库的数据显示,截至 2018 年,苹果的专利数在相关企业中排名第一。

当然,上文已经说过,MiniLED 是目前更靠谱的过渡方案,目前,笔电、PC 产品应用 OLED 屏幕的型号少之又少,主要限制就是成本,大尺寸 OLED 的成本上升是指数级的,而为了升级现有 LCD 的体验,引入 MiniLED 很有必要。

苹果如果想让产品进一步迈入高端,更好的屏幕是最诱人的特性之一,毕竟苹果设备的优秀屏幕表现,是不少视频、图像专业用户青睐的原因,MiniLED 技术的引入,有望带动新品的销量。

另外,苹果引入 MiniLED 也有平衡供应链的作用。

众所周知,目前 OLED 屏幕大部分的产能都被三星握在手里,这也让屏幕成本居高不下(iPhone 11 Pro 系列屏幕成本 66.5 美元),苹果在今年尝试引入京东方作为供应商选择之一,但比例上依然失衡。引入 MiniLED,扶持相应的供应商,有希望平衡屏幕的供应链,重新把主动权握在手里。

MiniLED 相比较 LCD,仍然是昂贵的技术,郭明錤的报告中指出,Apple 的MiniLED 产品预计 2020、2021 与 2022 年对 LED 芯片供货商的营收贡献分别约 1.8 亿、6 亿与 14.3 亿美元,而台湾的晶电是第一批的独家供货商,有望从中受益,至于潜在第 2 供货商中,三安光电为最值得注意的长期潜在受惠者。

超车机会,是开辟新赛道

目前,代表高端显示技术的 OLED,其话语权主要掌握在韩国企业中,大陆和台湾,都把 MiniLED 和未来的 MicroLED 视为弯道超车的机会。

台湾产业方面表示,2020 年大陆电视品牌力推 MiniLED 背光液晶电视,主要就是要瓦解过去几年来,由韩国品牌以 OLED 所占据的高阶电视市场。

高工产研 LED 曾经指出,2018~2020 年 MiniLED 有望保持 175% 左右的增长,2020 年 MiniLED市场规模将达 22 亿元,伴随着国内对于大屏幕显示需求的增长和 MiniLED 价格的降低,MiniLED 显示屏也有望开始逐渐起量。

大陆和台湾几家相关供应链公司都宣布了 MiniLED 的相关布局:

台湾方面,2018 年晶元光电已经小范围出货 MiniLED 背光产品,用于电竞笔电及高阶显示器,现在更是吃下了苹果的大单,晶电方面估计,今年全年整体 MiniLED 占晶电蓝光产能达 5% 至 10%。

2019 年 8 月友达推出车用后照镜面板、专业监视器面板超薄电竞笔电面板等产品,均采用 MiniLED背光技术;群创则是分拆成立的睿生光电、群丰骏科技、群丰鸿科技 3 家企业,布局不同领域的 MiniLED 技术。

大陆方面,2020 年 3 月 3 日,TCL 华星与三安半导体签署“战略合作备忘录”,双方将共同成立联合实验室,研究 MiniLED 和 Micro LED 显示业务,今年上半年,TCL 华星计划推出量产的背光 MiniLED 产品,

2019 年 9 月,华灿光电与京东方等企业在深圳签署战略合作协议,共同开发MiniLED。

华灿认为,MiniLED背光开始量产并应用,目前正快速进入降低成本阶段。11 月,京东方董事长陈炎顺表示,未来京东方将停止对LCD产线的投资,更多聚焦 OLED 以及新兴的 MiniLED 和 Micro LED 等领域。

日韩方面,索尼与三星值得关注。2012 年索尼在 CES 展会上推出了世界上第一台 MicroLED 电视“Crystal LED Display”,2017 年,索尼将“Crystal LED Display”技术命名为 CLEDIS(Crystal LED IntegratedStructure),并于次年推出了大型显示器。

但三星要更活跃一些,2018 年的 CES 上,三星就展示了名为名为 The WALL 的超大电视,采用 MicroLED 技术,2019 年则是展示了这一技术的家用版本,定价高达 10 万美元,目前 OLED 屏幕是三星第二大收入来源,尝到甜头的三星,也在发力新的显示技术,2018 年 2 月,三星电子也和厦门三安建立了 Micro LED 战略合作关系,共同推进 MicroLED 的研发与量产。

同时,美国也不容忽视,赛迪智库的报告显示,美国是目前全球 Micro LED 显示技术最发达的国家,具有专利布局较早和企业并购活跃的产业特点。2017 年,美国的苹果、X-celeprint、Facebook 已是全球 Micro LED 累计专利 25 申请量排名前三的企业。

苹果作为消费数码的龙头企业,对于上下游产线都有着指导作用。

如果苹果引入 MiniLED 后,对于产业链势必会有提振,未来几年,我们会看到一些 MiniLED 产品陆续上市,相关产业链也有望受益,目前 MiniLED 与 Micro LED 还在早期的群雄乱斗阶段,总的来说,台湾产业链完整、美国技术先进、日韩有大企业推动,谁都想复制三星在 OLED 上的成功。