援引Buzzfeed News报道,知名APP分析平台Sensor Tower利用VPN应用和去广告应用程序,来收集Android和iOS平台数百万用户用户的数据。这些应用程序的全球下载量已超过3500万次,但是在应用描述中并没有透露和Sensor Tower有联系,或者会收集用户数据给该公司。

外媒发现自2015年以来,Sensor Tower推出了至少20款Android和iOS应用程序。目前在Google Play商城上架的 有四款,分别为Free and Unlimited VPN, Luna VPN, Mobile Data和Adblock Focus。在App Store商城上架的有Adblock Focus和Luna VPN两款。

在Buzzfeed News联系了谷歌和苹果之后,谷歌下架了Mobile Data应用,苹果移除了Adblock Focus。两家公司均表示将会继续开展调查。

Sensor Tower的应用程序会提示用户安装根证书,发行商可以通过这个小文件来访问所有通过电话传递的流量和数据。该公司告诉BuzzFeed News,它仅收集匿名使用和分析数据,这些数据已集成到其产品中。

Malwarebytes的Android分析员Armando Orozco表示,为应用程序授予root特权会使用户面临巨大风险。他说:“您的典型用户会仔细考虑一下,哦,我正在屏蔽广告,但并没有真正意识到这可能具有多大的侵入性。”

Sensor Tower移动洞察负责人Randy Nelson表示,出于竞争原因,该公司未透露这些应用的所有权。他说:“当考虑到这些类型的应用程序与一家分析公司之间的关系时,这很有道理-特别是考虑到我们作为一家初创公司的历史,”他补充说,该公司最初的目标是构建广告拦截器。

Nelson表示该公司的应用程序不会收集敏感数据或个人身份信息,并且“列出的这些应用程序中的绝大多数现已停用(处于非活动状态),有一些正在淘汰中”。