今年的10月6日22时18分,火星将运行至最接近地球的地点。天文专家表示,在天气晴好的条件下,我国公众可以欣赏到超级明亮的火星,其亮度甚至超过了当晚的木星,成为夜空中“最亮的星”,光彩夺目。

火星在夜空中呈现为一颗明亮的红色天体。由于火星在很多方面与地球相似,而其体积约只有地球的七分之一,因此又有“袖珍地球”之称。

中国天文学会会员、天津市天文学会理事史志成介绍说,今年10月14日火星“冲日”。由于火星和地球的近日点不在同一条赤经线上,因此“冲日”当天,往往不是它与地球最近的时刻。通常情况是,它们距离最近可能比“冲日”日期提前几天或推迟几天。这一次火星与地球距离最近就比“冲日”日期提前了8天。

火星距离地球最近的周期差不多2年又2个月,由于火星偏心率很大,每次距离地球的距离都有很大差别,最近时大约在6000万公里以内,最远时可达1亿公里以上。这一次火星最近地球发生在10月6日22时18分,距离地球6200余万公里。

火星距离地球最近和“冲日”时,正处于“逆行”状态。“逆行”期间,火星亮度逐渐增加,非常适合观测。

观赏明亮的火星不限于6日当晚,整个10月都是观测的好时机。“只要天气晴好,天黑后,举目向东方天空眺望,通红似火、烁烁放光的火星就会映入眼帘。”史志成提示说。(记者周润健)