山西大学激光光谱研究所教授贾锁堂、肖连团带领团队在国际上首次实现里德堡原子微波超外差接收机样机,极大提升了微波电场场强的探测灵敏度,微波测量灵敏度达55nV/(cm·Hz1/2),优于之前国际最好水平1000倍,最小可探测微波场强约400pV/cm,优于之前国际最好水平1万倍。相关成果日前发表于《自然—物理学》,该成果极大推动了微波电场精密测量领域的发展,在国防安全、微波通信、量子计量、电子信息等领域具有重要的应用价值。

经典微波测量方法通过微波诱导金属中自由电子产生有规律的感应电流来提取微波电场的信息。然而,金属中的自由电子具有随机热运动特性,在感应电流中引入随机热噪声,这是该方法实现超高灵敏度探测难以突破的瓶颈。

该研究团队提出的基于可控原子体系的微波超外差测量新原理和新技术,从根本上避免了经典微波测量方法中自由电子随机热噪声的影响。他们的研究突破了微波量子测量的场强和极化测量局限,实现了利用里德堡原子对微波电场相位和频率的测量。值得一提的是,他们完成了X波段雷达测速样机的功能演示,最小速度分辨率达到5μm/s(3mHz),从超低速度运动目标到超高速飞行器,均可用其探测,而且这种超外差极微弱微波电场的场强测量值具有良好的可溯源性。(程春生 王海滨)