南非医学研究理事会首席科学家穆勒教授近日向媒体表示,经过对南非“博士茶”的抗糖尿病特性研究证实,与健康的生活方式结合,博士茶具有改善血糖水平的功效,可以成为应对该疾病的整体策略的一部分。

南非博士茶在当地称为“ROOIBOS茶”,原意红色的灌木。在南非,博士茶与黄金、钻石并称为南非三宝。南非博士茶由一种豆科灌木的针叶精制而成,是草本植物饮品。灌木生长在开普敦周围方圆300公里内的塞德博格地区,该地区有高原地带酸性土壤,而年降水量保持在380—650毫米。

穆勒教授表示,在大多数情况下,Ⅱ型糖尿病是由于不良的饮食习惯和久坐不动的生活方式所致。而其他有害的生活方式行为,如吸烟和过量饮酒则加剧了这种情况。研究表明,在许多情况下,可以通过饮食和生活方式调整来逆转这种疾病。而南非博士茶可以在其中发挥重要作用。

穆勒教授介绍,天冬酰胺是一种仅在南非博士茶中才发现的独特酚类化合物,已被证明可以改善血糖水平,因此可以帮助降低Ⅱ型糖尿病的风险。南非科学家在动物研究中发现,富含天冬酰胺的绿色博士茶在降低已升高的血糖水平方面特别有效。研究发现,天冬酰胺可以通过减少炎症和氧化应激来增强胰岛素活性,而胰岛素是控制血糖水平的激素,炎症和氧化应激又是肥胖、Ⅱ型糖尿病和心血管疾病等新陈代谢疾病发展的基础。

糖尿病患者死于心脏病或中风的可能性要高2—4倍,博士茶所含的天冬酰胺还可以通过抑制由高血糖引起的血管炎症和动脉粥样硬化来保护心脏。

但专家也提醒,博士茶不应被视为万能药品,还需结合健康的生活方式,才可以帮助患者改善健康状况。

本月14日是世界糖尿病日。糖尿病有可能成为本世纪最大的非传染病流行病,是世界各地的主要公共卫生威胁。特别是青少年和儿童中Ⅱ型糖尿病的发病率也在不断上升,值得引起重视。据国际糖尿病联合会的数据,总人口5000多万的南非,有450万人是糖尿病危险人群。在过去十年中,南非的糖尿病发病率增加了155%,已成为南非第二大常见致死病因。(杜华斌)