一项新研究显示,在欧洲人到达加勒比地区之前,已有人类在两次大的移民潮中在此定居。这项研究详细地分析了古代加勒比人口的历史,发现这些土著居民的后裔今天仍生活在加勒比地区。相关论文12月24日刊登于《自然》。

从人类第一次在加勒比地区定居到约500年前欧洲人到来,关于这段历史,人们知道的相对较少。美国波士顿哈佛医学院的David Reich及同事分析了174名生活在大约3000年前至400年前加勒比地区的古代个体的基因组,并利用这些数据和其他公开数据研究了古代人口的规模和迁移情况。结果显示,大约在3000年前,该地区已经有来自中美洲或南美洲北部的人定居,并带来了石器技术。这些人的基因基本上被第二波移民所取代,后者从南美洲东北部经小安的列斯群岛进入大安的列斯群岛,至少在1700年前到达加勒比地区。这些后来的移民带来了自己的文化,其特点是陶瓷的应用和农业经济。

早先的估计表明,在欧洲人到来之前,有几十万或几百万人生活在加勒比地区,但是这项最新研究表明,总体人口规模要小得多,只有几万人。(唐一尘)