近日,英国牛津大学研究人员表示,便宜的铁基催化剂可将二氧化碳气体直接转化为喷气燃料。由于这些二氧化碳能直接捕获自空气,并在飞行的燃烧过程中再次释放,因此具有从整体上实现碳中和的可能性。相关论文刊登于《自然—通讯》。

生产碳中性燃料和高附加值化学品对于减缓二氧化碳的有害影响非常重要。但是,将二氧化碳选择性地转化为想要的化学品非常困难。这种转化通常需要使用昂贵的催化剂或经过多个耗能的反应步骤,最后都被证明效率不高、成本效益比欠佳。想要优于化石燃料,就要找到一种高效且经济的燃料生产方式。

牛津大学的Peter Edwards、肖天存及其同事设计了一种新的铁基催化剂,可作为直接捕获大气中二氧化碳并将其转化为烃类喷气燃料的廉价方式。这种催化剂由地球上丰富的元素组成,表现出高活性和高选择性,能最大程度减少高附加值化学品的合成步骤。研究人员在转化过程中还收集到了石油化工行业的其他重要原材料,这些原材料目前只能从原油中获得。

专家认为,这种二氧化碳转化催化剂的制备比之前的许多催化剂更简单,有望成为产业应用的候选对象。(鲁亦)