提起葡萄酒,许多人首先想到的就是法国。法国有着悠久的酿酒历史和精湛工艺,“82年的拉菲”几乎成了大众认识葡萄酒的代名词。市面上的进口葡萄酒琳琅满目,原产国众多,意大利、西班牙、美国和澳大利亚等国家都是葡萄酒生产大国。有趣的是,很多消费者在选购葡萄酒时常常会优先选择法国葡萄酒。除了个人偏好,为什么法国葡萄酒会别具魅力、赢得人心呢?

历史上,人们普遍将法国葡萄酒的开端追溯到希腊人和罗马人身上,是他们将葡萄藤带到了法国,并开启了种植葡萄和酿酒的历史。大约在5世纪时,教会接管了大部分的葡萄园并负责管理及酿酒,以便为宗教活动提供葡萄酒。比如我们现在所熟知的唐·培里侬香槟王就得名于一位法国修道士。后来,葡萄园又成为王公贵族的财产,葡萄酒也日益成为法国文化的一部分。

法国地处世界公认的珍稀酿酒葡萄黄金带,而且三面环海,西濒大西洋,南邻地中海,境内多河流山川,平原和丘陵广布。法国西部是温带海洋气候,南部是地中海气候,中部是温带大陆性气候,丰富多变的环境为葡萄的种植提供了有利条件,特别是罗纳河谷、波尔多和勃艮第,葡萄生长的夏季日照时间长,光照充足;葡萄成熟的秋季昼夜温差大,有利于糖分积累。

红酒圈儿有一句名言,贫瘠的土壤生产优质的葡萄酒,肥沃的土壤生产便宜的葡萄酒。适合葡萄生长的土壤基本为石灰质黏土和泥灰岩,而法国很多著名的葡萄酒产区都在山间河谷和丘陵地带。

19世纪后期,根瘤蚜虫病给法国的葡萄园带来了致命打击。有葡萄农发现,美洲葡萄藤对根瘤蚜虫有抵抗力,于是用美洲葡萄藤做砧木,一定程度上促进了法国葡萄酒产业的恢复和发展。几个世纪以来,一代代酿酒师前赴后继、兢兢业业地打磨和传承酿酒技艺,潜心酿酒。在历史上,法国从东到西,由南到北出现了很多知名的葡萄酒产区,比如波尔多、勃艮第、阿尔萨斯、卢瓦尔河谷、香槟以及罗纳河谷等。一个个大大小小的葡萄园星罗棋布,遍布法国。

明确的分级制度也是法国葡萄酒闻名于世的重要因素之一。1855年,在拿破仑三世的提议下,波尔多左岸的梅多克出现了知名的1855分级。以现在的眼光看,这种分级并不能完全代表相关酒庄的实力,但是仍然具有非常大的参考价值。除此之外,其他很多产区也有对应的分级体系,比如勃艮第分级和圣埃美隆分级等。另外,20世纪30年代,法国推出了原产地命名保护制度(AOC),该制度为当今的葡萄酒法规及法律设立了标准,有助于提高葡萄酒的品质。

法国葡萄酒总共分为四个级别:AOC级、VDQS级、VDP级和VDT级,前两个级别属于区限葡萄酒,后两个级别是日常佐餐酒。对葡萄园的种植密度、葡萄的最高产量、最低酒精含量,橡木桶的储藏时间等都有明文规定。

法国葡萄酒通常不用酿酒葡萄品种来命名,而是多以葡萄园或者种植区域来命名。很多知名的葡萄品种基本都源自法国,比如赤霞珠、西拉、黑皮诺、霞多丽、白诗南以及灰皮诺等。某种程度上,法国出产的葡萄酒已成为衡量其他国家葡萄酒品质的重要参考,比如我们在品鉴新西兰的黑皮诺红葡萄酒时,会习惯将其与法国勃艮第出产的黑皮诺红葡萄酒进行对比。