近日,《科学报告》发表的一项研究表明,人类大脑天生具备能够辨识文字符号的“硬件”,这为人们学习如何阅读奠定了基础。

通过分析新生儿的大脑扫描图,研究人员发现大脑的“视觉单词形成区”(VWFA)与大脑的语言网络相连。该研究作者、美国俄亥俄州立大学心理学助理教授Zeynep Saygin说:“这为孩子视觉语言敏感性的发展提供了沃土,甚至是在孩子没有接触任何语言的时候,这种敏感性就存在了。”

VWFA是专门为识字阅读而设计的。有研究人员推测,VWFA在开始时与视觉皮层的其他部分没有区别,这些部分对面孔、场景或其他物体很敏感,但在儿童开始学习识字后,后天经历重塑了VWFA。

“我们发现事实并非如此。即使在出生时,比起大脑的其他区域,VWFA与大脑语言网络的功能联系也更为紧密。这是一个令人兴奋的发现。”Saygin说。

研究人员分析了40名不到一周大的新生儿大脑的“功能性磁共振成像”扫描图,并将这些扫描结果与40名成年人的扫描结果进行了比较。

Saygin表示,VWFA与处理面孔的视觉皮层相邻。作为视觉对象,面孔具有一些与文字相同的属性,如人类需要具有较高的空间分辨率才能正确地看到它们。但研究人员发现,即使在新生儿中,VWFA也不同于识别面孔的视觉皮层部分,主要是因为它与大脑中处理语言的部分功能有联系。

Saygin说:“甚至在我们接触到词语之前,VWFA就已经专门为识别词语而存在了。”

该研究确实发现了新生儿和成年人VWFA的一些差异。研究结果表明,随着婴儿的成熟,VWFA可能会进一步完善。口头语言和书面语言的经验,可能会加强VWFA与特定语言的联系,并在人们获得识字能力后,对这一区域的功能进行进一步的区分。

Saygin的实验室目前正在对3~4岁儿童的大脑进行扫描,以了解在儿童学会阅读之前VWFA的作用,以及该区域对哪些视觉特性有反应。Saygin表示,他们的目标是了解大脑是如何变成阅读大脑的。了解更多关于个体差异性的信息,可以帮助研究人员理解阅读行为的不同,对研究阅读障碍和其他发育障碍也有帮助。

“了解这个区域在早期时发生了什么,会告诉我们更多的有关人类大脑如何发展阅读能力的信息,以及哪里可能出了问题。追踪大脑的这个区域是如何变得越来越专业化的,这一点很重要。”Saygin说。(辛雨)