我们知道苹果已经在 iPad Pro 中用上了桌面级的 M1 芯片,iPad 和新一代 MacBook 拥有了相同的硬件平台;而在更早前,苹果统一了 Mac 和 iPad 的开发套件,利用 Mac Catalyst 即可为 macOS 和 iPadOS 开发出同时兼容两个平台的应用程序,新的 M1 版 MacBook 甚至还能运行 iPad App…… 可以说,苹果已经为 Mac 和 iPad 架起来软硬件两方面的桥梁,关于苹果是否会统一这两个平台的猜测,一直在业界中不绝于耳。

而在最近的 WWDC 2021 中,苹果又搞了个大新闻 —— 苹果在 macOS Monterey 和 iPadOS 15 中,加入了一个名为“Universal Control”的联动控制功能,用户可以在 Mac 和 iPad 中自由拖动鼠标,进行拖拽文件传输之类的操作。

Mac 和 iPad 在融合、联动方面,又向前迈进了大大一步。那么在硬件平台和开发套件都愈趋发贴合的情况下,苹果有可能合并 Macbook 和 iPad 的产品线吗?这就来简单谈谈吧。

Mac 和 iPad 已经互融互通?

我们先来简单了解一下,现在的 Mac 和 iPad 之间到底互融互通到了怎样的地步。

首先是硬件基础。目前新款的 iPad Pro 和 MacBook、iMac 以及 Mac mini 都已经用上了基于 ARM 架构的 M1 芯片,而按照苹果的产品规划,未来还会有更多的 Mac 电脑加入到 M 系列 ARM 芯片的阵营中。可以说,iPad 和 Mac 的硬件基础已经趋于一致。

其次是开发套件。在这两年,苹果为融合 iPad 和 Mac 的软件生态,推出了 SwiftUI,以及 Mac Catalyst,开发者可以通过这些套件让同一个应用的外观和内在同时兼容 iPad 和 Mac,日后能同时兼容 iPad 和 Mac 的软件应用会越来越多。

接着是生态兼容。M1 版的 MacBook 可以兼容部分的 iPad 应用,这让游戏娱乐生态贫瘠的 Mac 平台得到了来自 iPad 生态的浇灌。不过这部分目前存在一些问题,下面会提到。

最后是体验上的进一步融合。苹果生态的无缝衔接,很多人都有所耳闻,不同的设备可以通过 iCloud 共享数据,通过 AirDrop 传输文件…… 这些体验为人称道。经过这次 WWDC,iPad 和 Mac 的多方面的体验,已经越来越趋同、并能够无缝衔接了,这包括以下方面。

・iPad 支持鼠标操作,而用户则可以在 Mac 和 iPad 之间相互拖动鼠标,并实现文件拖拽复制粘贴等功能;

・Mac 可以作为 iPad 的屏幕,iPad 上的内容可以通过 AirPlay 呈现在 Mac 的屏幕上;

・iPad OS 和 macOS 的界面越来越相似,macOS 中已经加入了控制中心等来自于 iPadOS 的元素,双方的视觉元素和交互设计都愈发趋同。

可以说,苹果已经打通了 iPad 和 Mac 平台的底层,在上层也做了很多互融互通的工作。在这样的前提下,苹果也已经为 iPad Pro 打出“下一台电脑何必是电脑”的口号,iPad 有没有可能化身为桌面级别的产品,迎来真正的生产力解放?

iPad 和 Mac 有可能彻底合并吗?

就目前观察到的情况来看,虽然苹果有意扫平 iPad 和 Mac 协同之间的障碍,但 iPad 距离“触屏版的 Mac 电脑”,Mac 距离“桌面版的 iPad”,仍相去甚远。

首先,iPadOS 在很多机制上,仍未向 macOS 看齐。尽管 iPad 已经用上了桌面级别的芯片,但 iPadOS 仍是一个彻彻底底的移动操作系统。和真正的桌面系统相比,它仍存在很多桎梏。

・多任务机制过于羸弱。iPadOS 无法做到后台运行大型任务,也无法在前台呈现可以自由控制的多窗口,无法胜任需要同时处理多重任务的生产力环境;

・文件系统不完整。iPadOS 并没有开放完整的文件访问权限,软件应用之间传输文件数据需要绕弯子才能实现,文件系统效率低下,不可和桌面系统同日而语;

・扩展能力差。虽然 iPad 使用了更通用的 USB Type-C 接口,并开放了蓝牙外设的兼容,但它仍无法支持足够多类型的硬件。无论你想要连接外置 GPU,还是数位板,iPadOS 都无法让它们正常工作,这和真正的桌面系统相去甚远。

・系统接口存在限制。iPadOS 所提供的 API,其深度广度都无法和真正的桌面系统相比,因此 iPad 应用仍无法实现很多桌面级的功能,例如为特定硬件开发驱动程序等等。

在本次 WWDC 大会上,苹果对 iPadOS 的改进,基本仍浮于表面,例如加入桌面控件,优化分屏应用,提升备忘录的易用性等等。但对于上面提到的、桎梏着 iPad 无法进一步成为靠谱生产力因素的机制,苹果并未作出改进。

其次,在 Mac 平台上,苹果对于 iPad 生态的融合采取了更严格的限制。M1 版 MacBook 发布至今,能运行的 iPad App 不仅没有变多,反而一些之前兼容的 iPad App,再也无法安装运行。此前,用户可以通过一些手段,在 macOS 中安装 IPA 应用,但在 macOS 更新到 11.3 以后,该方法被限制,用户只能安装 App Store 中指定兼容的 iPad 应用。或许苹果有着稳定性、体验完整度等方面的考虑,但对于用户而言,最直观的感受就是 MacBook 跑不了很多 iPad 应用了。

简单来说,iPadOS 仍远未称得上桌面级,而 macOS 对于 iPad 应用的兼容也并非毫无条件。显然,在现阶段,苹果并没有彻底将 iPad 和 Mac 融为一体的计划。

总结

总的来说,苹果虽然在底层和生态上打通了 iPad 和 Mac,但目前苹果没有计划让 iPad 成为另一种形态的 Mac。从目前的产品定位来看,iPad 仍只是一个生产辅助工具,它无法独立承担起重度的生产力任务。将 iPad 作为 Mac 的副屏,或者在不便携带 Mac 时,让其处理一些前期的轻量工作,才是 iPad 更加精准的定位。

在短期内,苹果并不会将 iPad 打造成为微软 Surface 这样的桌面级别产品,那么 iPad 的“Pro”除了使用桌面级芯片,未来还会有怎样的体现?该平台未来可期,现在的 iPadOS 和苹果生态仍远未发挥出其应有的威力,就让我们期待苹果的下一步棋吧。(作者Aimo)