近年来,科学家们探索出不少新的方式方法,用于探寻地球内部的秘密。

中科院院士、地球物理学家陈颙是主动源探测领域的著名科学家之一。从1995年开始,陈颙带领团队开展人工震源的探索,先后尝试了电火花、化学爆破、重载列车、电落锤、人工震源车等多种震源,但效果均不理想。最后他们发现在水中激发的气枪震源具有信号重复性高、绿色环保、低成本、安全高效等优点,决定将气枪震源应用于科学研究和地震监测工作。这是世界上首次提出可主动发出地震信号的地震信号发射台的概念。

2011年,项目团队在云南宾川建成了世界上第一个陆地固定式气枪地震信号发射台,后又分别于2013年和2015年建成了新疆呼图壁和甘肃张掖两个地震信号发射台,实现“天上有北斗(张衡一号),地下有‘明灯’(气枪探测)”。

如今,宾川气枪信号发射台的技术已经推广到新疆、福建和甘肃等地,分别在大型地下天然气储气库监测、区域地壳上地幔结构探测和潜在地震危险区预测等方面进行应用探索。