新冠肺炎爆发以来,需求暴增的除了在线教育,还有机器人:根据华住酒店集团提供的数据,他们在疫情期间派机器人为酒店客人累计送了24000余次物品。京东也通过智能配送机器人维持了武汉第九医院在疫情期间的配送不被中断。国家电网新疆检修公司人力由64人减少至28人,但是因为有机器人每天巡查电网设备,由它们传回的巡检系统数据维持了当地电力系统的正常运转。

没有谁比机器人更适于解决这些情境危险、复工难以及健康需求激增的问题了。

陈桦今年35岁,有两个小孩,长达一个月的“隔离”生活谁也出不了门,家里每天都很脏,幸好他在疫情爆发前刚刚购买了一台科沃斯的扫地机器人,“在APP后台看到说可以在水箱里加消毒液,我也试了几次,感觉效果不错。”他说,平时工作累,机器人帮他减轻了不少工作量,防疫期间,机器人甚至帮他做了消毒。

机器人是个宽泛的概念,如果再细分,根据应用场景的不同又可以将之分为工业机器人和服务机器人:一类服务于工厂的流水线,另一类更多出现在零售、餐饮、家庭等与日常生活更近的服务场景中。此次疫情中积极上岗的正是后面这类服务机器人。

整个春节,科沃斯都在为应对激增的市场需求忙碌。其官方商城内的社区平台疫情期间每天都会推送有关家庭如何除菌、消灭病毒等方面的科普文章,会告诉用户如何让机器人也发挥除菌功能,对此一下子提高了后台的活跃度,不仅阅读量非常高,还收到大量有关家庭如何清洁消毒方面的咨询。与此同时,该品牌在天猫上的旗舰店搜索热度和访客数也迅速上涨,尤其“华东(江浙沪)和华南地区(广东)区域。”科沃斯相关负责人说,“每年3月11日是科沃斯的周年庆,今年正值22周年庆,公司为新老用户推出了丰富多样活动,更上线了全新会员俱乐部,而科沃斯官方商城上的预定量较往年大幅提升。”

作为一家服务机器人研发与生产商,科沃斯目前已有扫地机器人地宝DEEBOT、擦窗机器人窗宝WINBOT、空气净化机器人沁宝AIRBOT,以及公共服务机器人旺宝,而旺宝更是在疫情期间成为疫情防控机器人,专门在医院门诊大厅和病房提供7*24小时疫情防控信息查询、政策宣传等服务。

以科沃斯为代表的服务机器人市场的上涨热情会是昙花一现、还是长期潮流?疫情结束后,在线教育和协同办公市场迎来的很可能会是前者,而服务机器人市场不会如此,一些趋势性的因素决定了该市场将进一步扩大:

人力成本上升和老龄化

根据国家统计局的统计,2018年,中国60岁及以上老人占总人口比重从2000年的7%增长到了11.9%,并继续以每年0.5%左右的增长率继续增长。

与此同时,制造业和服务业的人力成本都在增加。根据《第一财经》曾采访工业机器人制造商库卡获得的数据,大约从2013年开始,使用人工和使用机器人的成本变得“差不多”了。跨国企业不断讨论的“将工厂转移到东南亚”也透露了这一点——中国的人工变得更贵了,先是制造业,然后是服务业。

政策和资本推动

中国已经为机器人产业制定了一系列发展促进计划,根据工信部在2017年12月发布的《促进新一代人工智能产业发展三年行动计划》,到2020年,中国计划完成智能家庭服务机器人、智能公共服务机器人的量产和应用,而医疗康复、助老助残、效仿救灾领域的机器人也要实现样机生产、完成技术和功能验证。

资本市场对服务机器人的投资热情也随之涨高。据不完全统计,仅2017年,全机器人行业的融资金额就超过200亿元。从细分领域看,规模较大的机器人类别包括家用机器人、物流机器人、协作机器人等。

互联网世代对智能生活的追求

投资当然不会自动转化为需求,不过服务机器人市场也不缺需求——“没有什么问题是一个APP不能解决的,如果解决不了,就再加一个硬件设备。”这是在互联网中长大的一代的普遍观念。

32岁的张林林是这类消费者的代表。他平常喜欢研究AI,对扫地机器人领域的品牌和技术都了如指掌,比如“扫地机器人是如何导航的”之类的问题——从随机清扫到规划清扫,再到建图清扫,以及导航是通过激光雷达,还是通过摄像头。而他身边,近期有不少同事也购买了科沃斯旗下的新品牌yeedi一点扫拖机器人——一点品牌目前推出了两种不同类型的版本,一种通过预先的路径规划完成清扫,另一种可以根据家庭室内环境的视觉计算实现实时导航。

与此同时,他有一个三口之家,当孩子日益长大,工作之外加上陪伴孩子,他感觉时间越来越不够用,“每天感觉洗漱一下就到了睡觉的点”。而且每到干燥季节,一扫地屋子里就尘土飞扬。“突然觉得自己扫地挺不科学的。”张林林说。

抱着“能交给‘别人’做的事情就交给机器人吧”的想法,张林林为自己家下单了一台型号为科沃斯N5的扫地机,这台机器买回家后,他就连家政阿姨也不愿请了——这台扫地机不仅节省时间,工作噪音低,还能把长头发等人手容易打扫不干净的东西都吸收干净。体验到这台机器人带来的生活幸福感后,他打算再购买一台能够自动清洁窗户的机器人。

智能生活方面的消费升级是最容易形成的,洗衣机、冰箱、空调、电脑、手机等设备都是如此排着队进入人类的现代生活的,并且成为标配。除了张林林,陈桦也在2020年1月又下了单,给家里添置了一台炒菜机器人和一台空气净化机器人。

“这是一个长期的消费趋势。目前来看,服务类机器人还处在一个可选品阶段。但随着技术的不断演进和发展,当机器人能够完美地替代人力,服务机器人将向着必选品发展。”科沃斯产品经理说。

人工智能技术和5G网络成熟

根据IFR中国电子学会的数据,2013年以来,全球服务机器人的市场规模年均增速达到23.5%,其中全球服务机器人的市场规模在2018年达到了92.5亿美元,2020年,这一细分市场的规模预计将进一步增长至156.9亿美元。

这些增长背后的推动力除了市场需求,还包括技术进步——如果机械是机器人的骨骼,人工智能就是机器人的大脑、5G通信技术是血管。后两项技术都日趋成熟:随着深度学习模型在2006年被提出,人工智能正在经历其历史上的第三次大发展。5G通信也正在从2020年开始商用。

除了市场规模的急速上升,前瞻产业研究院预计服务机器人的发展将呈现“多元化”趋势:一种类型的服务机器人会更加拟人化,成为陪伴机器人;另一种不仅拟人,而且“懂得”体贴关怀,比如能照顾病人的护理机器人、甚至照顾人心理需求的情感机器人;还有的服务机器人会更加专业化,契合服务行业不同的细分场景,比如专门的超市机器人和专门的送餐机器人……

按照这种多元化趋势,一些此前未受重视的功能也会被提出。在疫情影响下,用户对空气净化器类产品除了关注其“净化效果”这一基础功能,对“杀菌消毒”的关注度也明显上升。奥维云网的数据显示,线上用户对“杀菌消毒”的提及度高达27.7%,远超过排名第三的“检测去味”(2.8%)和除甲醛(2.3%)。

2019年,科沃斯在中国扫地机器人市场的市场份额达到49.8%,较2018年提升8.5%。随着服务机器人市场需求的不断打开,预计其销量将在2020年获得更大增长。