当Luciana Leite于9月2日抵达巴西潘塔纳尔时,她以为会和丈夫庆祝他们的结婚纪念日。没想到,取而代之的是,这位生物学家和丈夫计划好的8天假期,全部用来帮助志愿者和消防员扑灭熊熊大火。

潘塔纳尔是世界上最大的热带湿地、生态旅游者的圣地、土著居民的家园,更是许多珍稀或濒危物种高度集中的栖息地。

该地区每年都会发生小型火灾,火势蔓延至巴西西部地区,甚至波及玻利维亚和巴拉圭。但是据《自然》报道,有研究人员表示,该地区2020年的火灾在严重程度和持续时间上都前所未有。

里约热内卢联邦大学遥感专家Renata Libonati的数据被消防人员用以估算火灾面积,到目前为止,22%的冲击平原(约为320万公顷)已经被大火吞噬。火灾焚毁面积是今年美国加州创纪录火灾的两倍多。

科学家担心,极端火灾将深刻改变潘塔纳尔本就十分脆弱的生态系统,调查该地区生态和生物多样性的研究项目将难以为继。

与附近的亚马孙雨林不同,潘塔纳尔的植被已经进化出与火灾共存的状态——那里的许多植物物种需要火的热量才能发芽。而这些自然火灾通常是由雷击引起的,往往在旱季结束。

马里兰大学帕克分校的巴西生态学家Luisa Diele-Vegas说,不幸的是,该地区正面临47年来最严重的干旱。而2019年的火灾进一步加剧了异常干燥的环境和今年的火灾风险。

科学家更担心的是,今年的火灾季节可能并非孤立事件。气候模拟表明,潘塔纳尔可能会变得越来越热、越来越干燥。到本世纪末,该地区平均气温会上升7℃。而另一项未公布的数据则预示了一个更为严峻的前景:到2050年,如果气候变化趋势持续下去,潘塔纳尔的年平均气温可能会上升10.5%,年降雨量可能减少3%。

而这些变化可能导致潘塔纳尔现有植被系统的崩溃,使其更容易受到火灾影响,并可能推动该地区转变为不同类型的生态系统。

此外,大火还侵袭了潘塔纳尔土著居民居住的5个地区。其中3个影响最严重的地区80%以上的土地被大火烧毁。

一些当地人尽可能多地从火灾现场和烟雾中救出受困的动物,Eduarda Fernandes Amaral就是其中之一。她在阿斯瓜斯国家公园担任导游。截至9月20日,公园内超过83%的地区被摧毁,波及了大量美洲豹、水豚和短吻鳄的栖息地。

过去一个月里,包括Fernandes Amaral在内的一个小组已经救出了20多只动物,尽管有些动物不得不被实施安乐死。

火势蔓延,殃及动植物,科学家已无暇研究这些动植物群,他们正努力与时间赛跑,因为,火灾过后,一切都会毁于一旦。(徐锐)