兰花通常被认为是色彩艳丽的花,但最近在马达加斯加发现的一种兰花却与美丽相去甚远。

这种植物名为Gastrodia agnicellus,是今年早些时候在这个岛国浓密森林的树荫深处发现的。这种棕色的小兰花一生中的大部分时间都在地下度过,它们没有叶子,只有在结出果实和传播种子的时候才会破土而出。

“我敢肯定它的妈妈一定认为它很可爱。”发现这个物种的英国伦敦皇家植物园——裘园的Johan Hermans说。Hermans说,“Agnicellus”这个名字来自拉丁语,意思是“小羊羔”,因为它有一个毛茸茸、块茎状的根。“只要有一点想象力,你几乎可以在这种花里看到一只羊羔的舌头。”

像大多数兰花一样,这种兰花也是一种多年生植物,这意味着它可以存活很多年,并且与一种真菌存在共生关系。其他兰花在生命开始时会把真菌共生体作为食物,而Gastrodia agnicellus没有任何可进行光合作用的细胞,所以其整个生命都依赖于真菌。

Hermans曾预测这种兰花的气味会很难闻,因为大多数具有这种腐烂外观的植物通常闻起来像一块腐烂的肉,从而吸引昆虫授粉,帮助其繁殖。但“它实际上有一种相当新鲜的柑橘味”。他说。

Hermans还说,研究人员至今仍然不知道这种兰花究竟是如何授粉的。“兰花特别善于适应环境。”Hermans说,所以它一定是找到了一种独特的生存方式。

这种新物种是在马达加斯加的一个较小区域发现的,人们认为它的分布范围非常小,而且正在逐渐减少,这可能是该地区发展农业和频繁火灾造成的。因此,Gastrodia agnicellus已经被列为了濒危物种。